Background

I like floating tenons for several reasons:

floating tenon
IMAGE 1
Mortises in poplar boards with fitted and glue-grooved oak floating-tenon.

Introduction

For sake of the this discussion I will be assuming that our goal is to join a rail between two stiles using mortise and tenon joinery. I will discuss the difference in utilizing conventional mortis-and-tenon joinery versus using floating-tenon joinery. Let's get started.

Conventinal Mortise-and-tenon Joinery
With floating tenons you do not have to take into consideration the length of the tenons at each end of the rail because the tenons are considered separately. You simply measure your board to spec length and cut it. If using integral tenons you must measure very carefully so as not to make your board too short. A too short board is a wasted board. And likewise, a too long board is just another way to waste more wood.

Floating Tenons Save Money
Continuing with the rail-stile example cited above, you only have to cut the rail to its visible length. If your project stock is made of expensive wood nothing is wasted in making the tenons. Normally tenons are 1/3 the thickness of your board plus their length, which means that making integral tenon's requires you to waste good wood. Floating tenons, on the other hand, can be made of whatever stock you have in the shop. I prefer making my tenons from hardwood, but most softwoods will work just as well. Stress at the joint in question should be your guide. Corner joints get much of the stress so for those applications I always use hardwood tenons.

Floating Tenons Enable Creativity
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Proin arcu mi, elementum at, rutrum suscipit, molestie sit amet, sapien. Nullam convallis. Suspendisse sit amet odio. Aliquam vitae ligula non magna sagittis malesuada. Vivamus congue bibendum lorem. Nullam nunc. Maecenas lectus. Donec id dui at purus dapibus rhoncus. Quisque in mi id massa interdum mattis. Suspendisse vel purus eget dui convallis posuere. Sed iaculis egestas neque. Sed turpis purus, congue ut, auctor non, convallis eget, ligula. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Donec vitae tellus. Proin arcu. Morbi tempor. Vivamus congue suscipit arcu.

Phasellus rutrum quam ut nisi. Aliquam ornare. Ut scelerisque feugiat magna. Nullam ipsum mauris, posuere ullamcorper, laoreet et, facilisis in, arcu. Nullam pellentesque commodo orci. Aliquam erat volutpat. Nam tempus turpis mollis tellus. Suspendisse et leo at ante rhoncus condimentum. Vestibulum et elit. Phasellus sed diam. Proin vel justo a lorem semper venenatis. Cras sapien diam, consectetuer sed, consectetuer quis, mollis ut, turpis.

Phasellus imperdiet, risus ut cursus ultrices, augue sem tempus nisl, sit amet euismod leo quam in ipsum. Nam sed est sit amet dui tincidunt suscipit. Integer suscipit, turpis vel dictum cursus, sapien purus porttitor diam, ac facilisis sem augue et risus. Sed in ligula. In semper augue sed nisl. Nunc eget ligula ut magna tempor fringilla. Etiam mi nibh, laoreet ut, rutrum ut, accumsan sed, arcu. Sed eu mauris eget orci dignissim lobortis. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Nam quam. Nunc venenatis urna eget mi. Praesent placerat. Suspendisse potenti. Sed odio leo, tempus ut, sollicitudin id, vehicula quis, erat. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Phasellus blandit lectus ut risus. Suspendisse massa. Curabitur vulputate, est eu consequat condimentum, risus ligula egestas lacus, in dignissim nisi metus a metus.

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Proin arcu mi, elementum at, rutrum suscipit, molestie sit amet, sapien. Nullam convallis. Suspendisse sit amet odio. Aliquam vitae ligula non magna sagittis malesuada. Vivamus congue bibendum lorem. Nullam nunc. Maecenas lectus. Donec id dui at purus dapibus rhoncus. Quisque in mi id massa interdum mattis. Suspendisse vel purus eget dui convallis posuere. Sed iaculis egestas neque. Sed turpis purus, congue ut, auctor non, convallis eget, ligula. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Donec vitae tellus. Proin arcu. Morbi tempor. Vivamus congue suscipit arcu.

Phasellus rutrum quam ut nisi. Aliquam ornare. Ut scelerisque feugiat magna. Nullam ipsum mauris, posuere ullamcorper, laoreet et, facilisis in, arcu. Nullam pellentesque commodo orci. Aliquam erat volutpat. Nam tempus turpis mollis tellus. Suspendisse et leo at ante rhoncus condimentum. Vestibulum et elit. Phasellus sed diam. Proin vel justo a lorem semper venenatis. Cras sapien diam, consectetuer sed, consectetuer quis, mollis ut, turpis.

Phasellus imperdiet, risus ut cursus ultrices, augue sem tempus nisl, sit amet euismod leo quam in ipsum. Nam sed est sit amet dui tincidunt suscipit. Integer suscipit, turpis vel dictum cursus, sapien purus porttitor diam, ac facilisis sem augue et risus. Sed in ligula. In semper augue sed nisl. Nunc eget ligula ut magna tempor fringilla. Etiam mi nibh, laoreet ut, rutrum ut, accumsan sed, arcu. Sed eu mauris eget orci dignissim lobortis. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Nam quam. Nunc venenatis urna eget mi. Praesent placerat. Suspendisse potenti. Sed odio leo, tempus ut, sollicitudin id, vehicula quis, erat. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Phasellus blandit lectus ut risus. Suspendisse massa. Curabitur vulputate, est eu consequat condimentum, risus ligula egestas lacus, in dignissim nisi metus a metus.

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Proin arcu mi, elementum at, rutrum suscipit, molestie sit amet, sapien. Nullam convallis. Suspendisse sit amet odio. Aliquam vitae ligula non magna sagittis malesuada. Vivamus congue bibendum lorem. Nullam nunc. Maecenas lectus. Donec id dui at purus dapibus rhoncus. Quisque in mi id massa interdum mattis. Suspendisse vel purus eget dui convallis posuere. Sed iaculis egestas neque. Sed turpis purus, congue ut, auctor non, convallis eget, ligula. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Donec vitae tellus. Proin arcu. Morbi tempor. Vivamus congue suscipit arcu.

Phasellus rutrum quam ut nisi. Aliquam ornare. Ut scelerisque feugiat magna. Nullam ipsum mauris, posuere ullamcorper, laoreet et, facilisis in, arcu. Nullam pellentesque commodo orci. Aliquam erat volutpat. Nam tempus turpis mollis tellus. Suspendisse et leo at ante rhoncus condimentum. Vestibulum et elit. Phasellus sed diam. Proin vel justo a lorem semper venenatis. Cras sapien diam, consectetuer sed, consectetuer quis, mollis ut, turpis.

Phasellus imperdiet, risus ut cursus ultrices, augue sem tempus nisl, sit amet euismod leo quam in ipsum. Nam sed est sit amet dui tincidunt suscipit. Integer suscipit, turpis vel dictum cursus, sapien purus porttitor diam, ac facilisis sem augue et risus. Sed in ligula. In semper augue sed nisl. Nunc eget ligula ut magna tempor fringilla. Etiam mi nibh, laoreet ut, rutrum ut, accumsan sed, arcu. Sed eu mauris eget orci dignissim lobortis. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Nam quam. Nunc venenatis urna eget mi. Praesent placerat. Suspendisse potenti. Sed odio leo, tempus ut, sollicitudin id, vehicula quis, erat. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Phasellus blandit lectus ut risus. Suspendisse massa. Curabitur vulputate, est eu consequat condimentum, risus ligula egestas lacus, in dignissim nisi metus a metus.

floating tenon
IMAGE 2
Mortises in poplar boards with fitted oak tenon.

Phasellus rutrum quam ut nisi. Aliquam ornare. Ut scelerisque feugiat magna. Nullam ipsum mauris, posuere ullamcorper, laoreet et, facilisis in, arcu. Nullam pellentesque commodo orci. Aliquam erat volutpat. Nam tempus turpis mollis tellus. Suspendisse et leo at ante rhoncus condimentum. Vestibulum et elit. Phasellus sed diam. Proin vel justo a lorem semper venenatis. Cras sapien diam, consectetuer sed, consectetuer quis, mollis ut, turpis.

floating tenon
IMAGE 3
Three-inch wide quarter-saw oak floating-tenons with glue grooves.

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Proin arcu mi, elementum at, rutrum suscipit, molestie sit amet, sapien. Nullam convallis. Suspendisse sit amet odio. Aliquam vitae ligula non magna sagittis malesuada. Vivamus congue bibendum lorem. Nullam nunc. Maecenas lectus. Donec id dui at purus dapibus rhoncus. Quisque in mi id massa interdum mattis. Suspendisse vel purus eget dui convallis posuere. Sed iaculis egestas neque. Sed turpis purus, congue ut, auctor non, convallis eget, ligula. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Donec vitae tellus. Proin arcu. Morbi tempor. Vivamus congue suscipit arcu.

Phasellus rutrum quam ut nisi. Aliquam ornare. Ut scelerisque feugiat magna. Nullam ipsum mauris, posuere ullamcorper, laoreet et, facilisis in, arcu. Nullam pellentesque commodo orci. Aliquam erat volutpat. Nam tempus turpis mollis tellus. Suspendisse et leo at ante rhoncus condimentum. Vestibulum et elit. Phasellus sed diam. Proin vel justo a lorem semper venenatis. Cras sapien diam, consectetuer sed, consectetuer quis, mollis ut, turpis.

Phasellus imperdiet, risus ut cursus ultrices, augue sem tempus nisl, sit amet euismod leo quam in ipsum. Nam sed est sit amet dui tincidunt suscipit. Integer suscipit, turpis vel dictum cursus, sapien purus porttitor diam, ac facilisis sem augue et risus. Sed in ligula. In semper augue sed nisl. Nunc eget ligula ut magna tempor fringilla. Etiam mi nibh, laoreet ut, rutrum ut, accumsan sed, arcu. Sed eu mauris eget orci dignissim lobortis. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Nam quam. Nunc venenatis urna eget mi. Praesent placerat. Suspendisse potenti. Sed odio leo, tempus ut, sollicitudin id, vehicula quis, erat. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia Curae; Phasellus blandit lectus ut risus. Suspendisse massa. Curabitur vulputate, est eu consequat condimentum, risus ligula egestas lacus, in dignissim nisi metus a metus.

END!!!